„Už ráno u snídaně jsme věděli, že Michael není v pořádku a ve vzduchu visela otázka, jestli vůbec večer nastoupí do hry,“ vzpomíná legenda Chicago Bulls Scottie Pippen na den, kdy se psala historie basketbalu. Jordan se svým číslem 23 do finálového zápasu s Utah Jazz nakonec přesto nastoupil a stvořil tak příběh jednoho z nejznámějších utkání v dějinách sportu. Utkání, ze kterého vzešly také nejdražší tenisky na světě a kterému v kuloárech nikdo neřekne jinak než Flu Game.

Probuzení ze snu

Finále NBA v roce 1997 se hrálo celkem na 7 zápasů. Kdo jako první získá 4 vítězství, může se radovat z titulu. Proti sobě tenkrát nastoupili vítězové západní konference Utah Jazz a té východní Chicago Bulls s Michaelem Jordanem v čele. Bulls měli výhodu domácího hřiště, tudíž platil systém první dvě hry v Chicagu, poté tři na hřišti Jazz a poslední dvě potenciálně opět v aréně Býků.

První dva střety byly v režii Chicaga, které jelo na odvetu do Salt Lake City s příjemným skóre 2:0. Další dva zápasy ovšem Utah ukázal svou sílu a ztrátu dorovnal. Na programu bylo zásadní měření sil. Jestli se Jazz udrží na vítězné vlně, pojedou do hlavního města státu Illinois s mečbolem na kontě. Jenže pro tým z města zločinu nastala zásadní komplikace.

Král má potíže

V noci před utkáním zavolal Jordan do svého pokoje týmového doktora. Bylo mu zle, nemohl se pomalu ani vyškrábat na postel. Podle lékaře šlo o žaludeční virózu nebo otravu jídlem. Prst viny ukazuje například na Pizzu, kterou si Michael v předvečer utkání objednal. Každopádně verdikt ošetřujících zněl jasně, tým nastoupí do zásadního zápasu bez svého lídra, který fyzicky není schopen náročné utkání odehrát. Jenže Michael byl jiného názoru.

Game 5 aka Flu Game

Do startu klání zbývaly minuty. Jordan se pohyboval těžkopádně, celý se potil a spíše než s míčem v ruce ho bylo skrze kamery vidět s promočeným ručníkem na hlavě. Ve druhé čtvrtině to s týmem v červených dresech vypadalo bledě. I přes velkou snahu Bulls se rozdíl ve skóre zvyšoval a krátce po začátku druhé části už diody na tabuli v hale ukazovaly poměr bodů 36:20 ve prospěch Utah Jazz.

Ve druhé čtvrtině se ovšem zvedl také Jordan a nasázel během ní neuvěřitelných 17 bodů. Jeho tvář byla zlita potem a po většině svých akcí, do kterých vložil bůhví kde ukryté zbytky sil, se číslo 23 jen odpotácelo na střídačku. Skoro jako bez života. Kontrast mezi Jordanem s míčem a bez něj byl neuvěřitelný a po půlce zápasu byl i přes Michaelův heroický výkon stav stále nepříznivý – 53:49 pro tým ze Salt Lake City.

Třetí čtvrtinu strávil Jordan na lavičce. Vyčerpaný, zničený, sbírající síly na poslední část zápasu. Do té opět vlítl jako uragán a nevěřící hráči, fanoušci, komentátoři, zkrátka celý sportovní svět v tu chvíli sledoval, jak vede svůj tým za vítězstvím. Ne, jiný scénář dnes zkrátka nepřipadla v úvahu. Zápas skončil za stavu 90:88 pro Chicago Bulls. Michael Jordan v něm nasázel neuvěřitelných 38 bodů. Na jeho konci už skoro ani neměl sílu zvednout ruce nad hlavu.

Chicago pak hned v následujícím domácím zápase porazilo Utah a tým kolem Jordana a Pippena se navždy zapsal do historie.

Air Jordan 12 Flu Game

K zápasu číslo 5 se ale vztahuje ještě jedna velká kuriozita. Tenisky Air Jordan 12 „Flu Game“, které Michael během památného utákní obouval se později vydražily za neuvěřitelných 104 000 dolarů. To z nich ve své době udělalo vůbec nejdražší tenisky na světě.

Pokud tě zajímá rozsáhlejší povídání o sneakers za astronomické částky, prozkoumej náš seznam nejdražší tenisky na světě, kde najdeš právě AJ12 Flu Game na 4. místě. Tipneš si na první tři?