Tinker Hatfield je nepochybně jedna z nejdůležitějších osobností značky Nike, pojďme se tedy spolu podívat na průběh nejen jeho kariéry. 

Od dětství se Tinker věnoval rovnou několika sportům a to basketbalu, fotbalu a skoku o tyči, díky kterému získal stipendium na University of Oregon. Tam si jako obor studia vybral architekturu, ale nikdo včetně samotného Tinkera v té době nevěřil, že by se živil architekturou nebo designem. Jeho koučem byl Bill Bowerman, který v té době spolu s Philem Knightem do USA dováželi tenisky značky Onitsuka Tiger a postupně začínali i s produkcí vlastních tenisek pod názvem Nike. Bill několika svým svěřenců včetně Tinkera dával jejich první prototypy na testování. 

Hatfield a Bowerman, zdroj: Decostore.com

Bohužel se ale Tinker už v prvním ročníku ošklivě zranil, a tak místo tréninku na hřišti trávil čas v knihovně nad historií architektury, až se nakonec rozhodl místo sportu plně věnovat studiu. Když v roce 1977 školu dokončil, jeho bývalý trenér a spolumajitel už úspěšné značky mu nabídl práci hlavního architekta. Tinkerův úkol bylo navrhování reprezentativních poboček a kanceláří Nike. V roce 1981 se dostal do týmu Bruce Kilgora, který v té době pracoval na revolučních Nike Air Force 1. Tinkerovi se práce na designu tenisek líbila natolik, že se v roce 1985 pustil do vlastního běžeckého modelu. V zadání měl pouze aby byla použita technologie Air, která byla v té době jedno z největších lákadel Nike. Tinker si ale uvědomil, že běžný zákazník si nedokáže představit, co vlastně technologie Air je nebo jak vypadá. Při pohledu na Centre Pompidou v Paříži ho napadlo udělat Air podrážku viditelnou. Po několika neúspěšných pokusech a dlouhých měsících testování a přesvědčování vedení Nike se mu konečně podařilo dostat k finálnímu výsledku. Dne 26. března 1987 Nike přivedlo na trh dnes už ikonický model Air Max 1, který odstartoval pro Oregonskou značku i samotného Tinkera novou kapitolu. 

původní reklama Nike Air Max 1

Po úspěchu s Air Max 1 se Hatfield spojil s dalším úspěchem Nike, a tím byl Air Jordan 3, který vytvořil společně s Michaelem Jordanem. Na trojkách se objevilo nové logo, které Jordan Brand reprezentuje dodnes – Jumpman. Spolu s ním se na nich objevil například Elephant Print. Kromě toho to byly první basketbalové tenisky mid střihu a také první Jordany s viditelným Air Unitem. 

původní skeč modelu Air Jordan 3

Na trhu se objevily ve 4 barevných kombinacích s cenovkou $100. Možná i díky reklamě, na kterém se podílel Spike Lee, se staly jedním z nejprodávanějších modelů toho roku.

Air Jordan 3 z původního katalogu Nike

Nike i Michael byli z modelu Air Jordan 3 nadšení, takže Tinker pokračoval v práci na Michaelově linii nadále. O rok později na trhu přišli s dalším modelem Air Jordan 4, který se opět stal hitem a objevil se dokonce i ve filmu “Do The Right Thing” od Spike Leeho. 

záběr čtyřek ve filmu Do The Right Thing

Ve stejném roce Hatfield navrhl model pro dalšího legendárního sportovce, tenistu Andre Agassiho, konkrétně Nike Air Tech Challenge 2. 

Andre v Air Tech Challange 2s

O rok později Hatfield přišel s novým návrhem Air Maxů, na kterém se pokusil vylepšit jeho technologii Visible Air Unit, a tak vznikl model s větší bublinou, která nabízela ještě větší komfort – Nike Air Max 90.

Původní reklama na Nike Air Max 90

Mimo to také opět navrhoval Jordanův model, kde změnil koncept celé boty. Už od pohledu byly pětky mnohem vyšší než minulé modely. Kromě toho se na nich objevily i nové materiály. Konkrétně 3M, což je reflexní materiál. Ten byl použit na jazyku nebo icy sole. Navíc se Tinker pokusil zjednodušit zavazování tkaniček. Díky tomu jste si během dvou kliknutí mohli zavázat tkaničky s pomocí lace locks. Kromě Michaela si je oblíbil i Will Smith, který se v nich často objevoval v seriálu Fresh Prince of Bel Air.

No Merchandising. Editorial Use Only. No Book Cover Usage Mandatory Credit: Photo by Moviestore/REX/Shutterstock (3877051k) James Avery, Will Smith ; Janet Hubert-Whitten Fresh Prince of Bel Air – 1990

V 1991 Tinker přišel s další technologií. Jmenuje se Huarache a jde vlastně o “ponožku” z neoprenu, která je uvnitř boty. Hatfield tuto technologii poprvé použil na běžeckém modelu Nike Air Huarache. Inspiraci k této technologii i samotnému designu bot získal, když byl surfovat. 

Původní skeč Nike Air Huarache

Samozřejmě i nadále pokračoval ve spolupráci s Jordanem, s kterým uvedli na trh šestý model z jeho signature linie. Právě v Air Jordan 6 se Michaelovi povedlo dostat jeho tým Chicago Bulls poprvé do finále, kde porazili Lakers a tak se v Chicagu oslavoval první titul NBA. 

Michael a Tinker při navrhování Air Jordan 6, zdroj: Complex

Tinkerův nejoblíbenější model, který navrhnul jsou Air Jordan 11. Pojí se k ním zajímavý příběh, který začal ještě před začátkem procesu navrhování. Celé to začalo v roce 1993, když se po další výhře titulu Jordan rozhodl z NBA odejít. Celý svět byl v šoku včetně Nike, kde nevěděli, co s Jordan linií dál. Nakonec se rozhodlo, že pokud se Jordan do NBA nevrátí (a to Jordan v plánu neměl), tak se další model na trh neuvedou. Tedy až na modely Air Jordan 9 a 10, které už byly vyrobeny. 

Michael při tiskové konferenci kde oznámil jeho odchod z NBA, zdroj: Highsnobiety

Tinker i přes zákaz na Air Jordan linii pokračoval dál a snažil se udělat botu, která by celou legendu Jordana podtrhnula. Aby model přitahoval pozornost, rozhodl se použít lakovanou kůži, kterou si Michael už několikrát na svých teniskách přál. Svršek doplnil i o materiál s názvem balistic mesh, který se vůbec poprvé objevil na basketbalových teniskách a skvělé se přizpůsoboval noze. Na podrážku Tinker umístil i karbon, který se také na basketbalových teniskách objevil poprvé.

Původní skeč modelu Air Jordan 11, zdroj: Complex

K překvapení všech se Jordan na hřiště roku 1995 vrátil a v playoff jedenáctky obul. Konkrétně v barevné kombinaci Concord, za kterou dostal pokutu $5000, protože barevně boty neodpovídaly dresům Bulls. 

Michael v 11s „Concord“, zdroj: Solecollector

Kromě Jordana Hatfield spolupracoval i s dalším basketbalistou, o kterém se mluví jako o jednom z nejlepších všech dob –  LeBronem Jamesem. V roce 2003 LeBron podepsal smlouvu s Nike a obouval model Nike Air Zoom Generation 1, na kterém se právě Hatfield podílel. Původně po Hatfieldovi v Nike chtěli, aby se na LeBronových teniskách podílel i v budoucnu. To ale Tinker odmítl, protože si s LeBronem tolik nerozuměli.

Původní reklama na Nike Air Zoom Generation

Tinker ale nenavrhoval pouze sportovní boty. Jedním z jeho nejznámějších projektů jsou boty Martyho McFlye – Nike Mag. Ty Tinker navrhl v roce 1989 pro film Back To The Future 2. V roce 2011 si je fanoušci tohoto filmu mohli koupit v aukci, kde se objevilo 1100 parů. V roce 2016 je Nike vydalo znovu, tentokrát pouze 89 párů. 

Tinker s Nike Mag,zdroj: SneakBarDeatroit

Tinker se za celou svou kariéru podílel na desítkách modelů a v Nike pracuje dodnes. Jeho pozice je více prezident designu a inovace. Jednoznačně je Tinker jedna z nejvýraznějších osobností značky Nike a změnil nejen historii této značky, ale pravděpodobně celého trhu. V roce 2017 se objevil v epizodě Abstract: The Art of Design z produkce Netflixu. Zajímavostí je, že v Nike pracuje i jeho mladší bratr Tobias, který navrhnul například první Nike Free.